¿Cuántos idiomas se hablan en el mundo?

¿Te has preguntado nunca cuántos idiomas hay en el mundo?

Le dije a amigos que me dieran una respuesta rápida sin controlar en Google o Wikipedia: la mayoría de ellos me dio un número entre 100 y 200…

El razonamiento fue simple: la mayoría de la gente sabe que en el mundo hay cerca de 200 estados, entre 190 y 206 para ser precisos, y por lo tanto la conclusión más lógica es que si en cada una de ellos se habla un idioma diferente, habrá alrededor de 200 idiomas en el mundo…

Algunos, luego, notaron que, de verdad, algunos idiomas se hablan en todo el mundo, y que son los idiomas oficiales en varios estados, como el inglés o el español, y su conclusión ha sido que los idiomas deben ser seguro menos de 200…

Al final, parece un razonamiento válido, ¿no? Pero, es la respuesta correcta entre 100 y 200? En realidad, la respuesta no es tan fácil como parece…

Idiomas oficiales

De hecho, el número de idiomas cambia según lo que entendemos por idioma. Contar los estados del mundo y sus lenguas es una buena idea, pero el resultado que se obtiene es el número total de idiomas oficiales en el mundo. De hecho, hay cerca de 141 idiomas oficiales en el mundo. Pero un idioma oficial es el idioma elegido por los gobiernos para comunicar oficialmente con los ciudadanos, y por lo tanto no tiene en cuenta otros idiomas que la gente de ese país utiliza para comunicar entre ellos.

Luego, hay grandes diferencias entre estados: algunos estados, como los Estados Unidos de América, no tienen ningún idioma oficial, mientras que Bolivia por el otro lado tiene 36!

¿Idiomas o dialectos?

Pero el mayor problema es otro: ¿cuál es la diferencia entre un idioma y un dialecto? Podríamos hablar de esto durante horas… Algunos estados reconocen un solo idioma oficial, y consideran todos los idiomas regionales como dialectos o variaciones regionales de un idioma central. Pero esto no siempre es cierto, y nunca es fácil saber cuándo un dialecto es sólo una variación de un idioma específico y cuando constituye un idioma separado, pero con carácter regional. Por ejemplo, en China sólo hay un idioma oficial, el mandarín. Pero, en realidad, en China hay cerca de 300 idiomas diferentes, algunos de ellos muy diferentes del mandarín, como el cantonés, y que representan idiomas completamente separados. Otro ejemplo es el árabe: el árabe es el idioma oficial de 28 estados, pero en cada uno de estos estados se hablan diferentes versiones de árabe, muchas veces completamente incomprensibles entre ellas…

La verdad es que es muy complicado establecer la diferencia entre un idioma y un dialecto, y muchas veces la diferencia solo es política o religiosa… Como dijo Max Weinreich,

“Un idioma es un dialecto con un ejército”

y la historia nos enseña que los idiomas siempre han sido utilizados políticamente para consolidar el concepto de naciones.

Entonces, un idioma es un idioma sólo si un gobierno lo reconoce como idioma oficial?

Por supuesto que no. Así que, los idiomas del mundo no son sólo 141…

Y la respuesta es…

La organización “Ethnologue” ha contado todos los idiomas, oficiales, no oficiales, minoritarios, reconocidos y no reconocidos: el resultado final? En el mundo, en el año 2017, hay cerca de 7.000 idiomas! Un número increíble, ¿verdad? Recuerdas que Estados Unidos no tienen un idioma oficial? Bien, por otro lado, en los Estados Unidos hoy en día se hablan cerca de 350 idiomas! Y ni siquiera es un record: en Papua Nueva Guinea, se hablan 840!

Pero, lamentablemente estos 7.000 idiomas están disminuyendo: los idiomas están vivos, cambian, evolucionan, y desafortunadamente muchos desaparecen … Más de ⅓ de estos idiomas está en peligro de extinción, y la mayoría de ellos son hablados por menos de 1.000 personas, en solo una o dos generaciones. Y esto significa que sin las políticas adecuadas para su conservación, cada año desaparecen unos 25 idiomas, y con ellos, sus culturas.

Por otro lado, ⅔ de la población mundial hablan uno de los 12 idiomas más hablados en el mundo…

Entonces, puedes optar por salvar uno de los idiomas en peligro, o aprender uno de los idiomas más hablados en el mundo. Pero con 7000 idiomas para elegir, sería una lástima hablar sólo uno, ¿no?

¿Qué te parece? Déjamelo saber dejando un comentario abajo.

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About Raffaele Terracciano

Estudiante en serie de idiomas, Blogger, Language Coach y Tour Leader. Viajo alrededor del mundo a través de libros, idiomas, comida y, a veces, viajes reales. Actualmente me encuentro en una misión para recoger las piezas de la torre de Babel.